Norges puttedoktor om Oakmont: – De mest utfordrende greenene jeg har sett

Norges puttedoktor om Oakmont: – De mest utfordrende greenene jeg har sett

Jon Karlsen (t.v.) mener Peter Hanson & co kommer til å få en av sitt livs største utfordringer på greenene denne uken. (Foto: Göran Söderqvist)

Jon Karlsen er i Pennsylvania for å hjelpe Peter Hanson med forberedelsene til U.S. Open. 

Det er stor spenning knyttet til hvordan spillerne kommer til å håndtere Oakmont Country Club, når U.S. Open braker løs på torsdag. Videosnutter som har dukket opp i sosiale medier de siste dagene, har gitt oss et innblikk i de brutale forholdene.

Phil Mickelson har gått så langt som å beskrive det som den vanskeligste banen han har spilt. 

Team Norway-sjef Jon Karlsen, som akkurat nå befinner seg «inside the ropes» på Oakmont, har de siste dagene hjulpet Sveriges Peter Hanson med forberedelsene. 

Karlsen beskriver Oakmont som en «eksepsjonelt morsom bane».

– Greenene måler 14 på stimpen, og mye helling på greenene gjør det veldig morsomt og kreativt med nærspillet.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Oversikt over green i baneguiden til Peter Hanson. Her har Jon Karlsen fargelagt den delen av greenen hvor ballen ikke ligger stille i gult, mens der det er veldig bratt i oransje. (Foto: Jon Karlsen)

– Det som er spesielt med designet på Oakmont, er at greenene følger terrenget. Dersom hullet spilles i nedoverbakke, heller greenen dermed vekk fra deg, «front-to-back». Roughen er som vanlig høy, dog noe lavere enn i 2007 (sist gang U.S. Open ble spilt på Oakmont journ. anm.).

– Men greenene er nok raskere enn de var da, forklarer Karlsen til Norsk Golf.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Jon Karlsen (i rødt) følger utslaget til Peter Hanson under tirsdagens innspillrunde. (Foto: Göran Söderqvist/Flickr)

Spillbart tross ekstremhastighet

(Se video: Slik spilles Oakmont: hull for hull)

På sitt raskeste kommer Oakmonts greener opp i hele 15 fot på stimpmeteret. Det er to fot mer enn på Augusta National.

Greenene måler 14 på stimpen, og mye helling på greenene gjør det veldig morsomt og kreativt med nærspillet

Jon Karlsen sier banemannskapet vanner banen mye. I tillegg er det ventet en god del regnvær i løpet av uka.

For øyeblikket er greenene veldig harde, og det er vanskelig å lande innspillene nærme flagget. 

Rory McIlroy sa under tirsdagens pressekonferanse at turneringen kommer til å bli en tålmodighetsprøve. Han spår at det nesten ikke er et eneste hull hvor han kommer til å sikte rett på pinnen.

Jon Karlsen forteller at USGA tar sikte på å holde greenene på rundt 14 på stimpen hele uken, men poengterer at det ikke nødvendigvis blir tilfelle.

– Kombinasjonen av hastighet og helling gjør dette til de mest utfordrende greenene jeg har sett, men har man touch, kreativitet og har gjort gode forberedelser, så er det fullt spillbart.

– Men små justeringer fra USGA og eventuelt litt vind kan påvirke dette mye.

Selv om det har vært mye fokus på greenene og roughene før U.S. Open, byr også fairwayene på utfordringer. 

– Fairwayene er ikke så brede, men de har mye helling. Spillerne skal ha bra kontroll på ballen for å holde den i fairway. Banen er veldig ondulert, og har mange blinde slag. Det er nok vanskelig å få inntrykk av på TV.

Viktige forberedelser

Karlsen sier spillerne bruker veldig mye tid ute på banen for å forberede seg til turneringsstart, spesielt på og rundt greenene. 

– Treningsområdene er tommere enn vanlig. Spillerne bruker mye mer tid ute på banen. De går ni hull på tre timer, og bruker et kvarter på hver green. Mange av greenene er såpass vanskelige å lese at det handler mer om kunnskap og erfaring. På noen hull må du rett og slett vite hvor du skal sikte. 

Og hva blir de mest krevende hullene?

– Hull 1, 2, 10, 12 og 13 har de mest «tricky» greenene. Det er det ingen lette flaggplasseringer. Hull 18 var det vanskeligste hullet i 2007 foran hull 10. 

- - -

Ni «fun facts» om Oakmont

-  Det er favorittbanen til Suzann Pettersen 

- Det var Oakmonts beryktede og lynraske greener som inspirerte Edward Stimpson Sr. til å utvikle «stimpmeteret» til å måle hastighet på greenene. Måleverktøyet brukes fortsatt den dag i dag.

- Oakmont var opprinnelig en par 80-bane med åtte par-5-hull og ett par-6.

- Treningsgreenen ved klubbhuset er så stor at den deler green med hull 9.

- Hull 8 (par 3) er ventet å spilles 300 yards (ca 274 meter) minst en av rundene

- Rundt 15 000 trær har blitt fjernet siden år 2000 for å få banen til å ligne på hvordan den opprinnelig så ut

- Det var på Oakmont Jonny Miller ble den første spilleren til å gå på 63 slag i en major. Det skjedde på sisterunden av U.S. Open i 1973.

- Elleve år tidligere tok Jack Nicklaus sin første proffseier i U.S. Open på Oakmont. Det skjedde i omspill mot Arnold Palmer

- Angel Cabreras vinnerscore på +5 i 2007 var den høyeste vinnerscoren i U.S. Open på 34 år.

Les også

Norsk Golf ønsker at du deltar i debatten og diskuterer denne saken. Vi ber om en saklig og respektfull tone i kommentarfeltet. Vi tillater ikke banning, diskriminerende utsagn, utskjelling av andre debattanter, enkeltpersoner og grupper.

Innlegg som ikke er skrevet med fullt navn vil bli noe strengere moderert. Vi fjerner alle innlegg som vi mener ikke hører hjemme i det offentlige rom. Gjentatte brudd på reglene kan føre til utestengelse.