​The Open-spilleren som ikke kunne spille golf

​The Open-spilleren som ikke kunne spille golf

Maurice Flitcroft sammen med en 19 år gammel Severiano Ballesteros.

Mange av oss har sikkert hatt en hemmelig drøm om å stå som vinner av en majorturnering. Dette er historien om en som faktisk gjorde noe med drømmen sin.

Skrevet av: Arild Kjærnli

Den kjederøykende kranføreren Maurice Flitcroft hadde en drøm. Han drømte om å heve the Claret Jug, og motta publikums hyllest som tegn på at han stod igjen som vinneren av The Open.

Det var bare en liten hake.

Han hadde aldri vært inne i et klubbhus før. Han hadde aldri spilt med noen andre golfspillere før. Strengt tatt hadde han ikke spilt annen golf enn de få hullene han hadde klart å få til når han snek seg inn på en bane.

For å melde seg på kvalifiseringen til the Open må amatører ha et offiselt handicap for å melde seg på, og det hadde jo ikke Maurice. Dette stoppet imidlertid ikke drømmen hans. Full av pågangsmotet meldt han seg i 1976 på kvalifiseringen på Formby Golf Club som pro og fikk en plass.

En legendarisk runde

Selvlært fra en instruksjonsbok, med strandhatt, knallrød golfbag og et halvsett kjøpt på postordre, møter Flitcroft til en runde som har blitt legendarisk. Flitcroft må småløpe til tee etter å ha kjørt seg bort og har selvfølgelig ikke hatt tid til oppvarming. Han pegger opp, drar til for dronning og fedreland, ballen tar av, stiger høyere og høyere, og lander en drøy meter foran utslagstedet. En soleklar «ølball» på en selskapsrunde.

Maurice selv er egentlig ganske fornøyd, det kunne jo gått verre. Han kunne tross alt truffet noen. Spillepartnerne regner med at nervene hadde tatt ham, men aner uråd når slag nummer to er en shank som går rett ut til høyre og kontakter derfor arrangøren Royal and Ancient Golf Club (R&A), men de kan lite gjøre når runden har startet. Og Flitcroft fortsetter ufortrødent og optimistisk videre på veien til the Open.

Triple bogeys blir avløst av quadruple bogeys. Han får til og med flere hullscorer med tosifret antall slag hvor av det ene er tolv med et spørsmålstegn bak. De mistet rett og slett tellingen. Eneste lyspunkt var en enslig par, som ingen skjønte hvordan han fikk til. Ved utregningen av scoren har Maurice Flitcroft satt ny rekord for høyeste score i the Opens historie. 121 slag og 49 over par. Etter å ha funnet ut at han trenger minst 13 hole in ones dagen etter for å kvalifisere seg velger han å trekke seg. 

Med farget hår og falsk bart

Året etter melder han seg på igjen, men får et brev fra lederen av R & A, Keith MacKenzie, som avslår søknaden. Dette blir starten på en krangel som ender med at Maurice Flitcroft utfordrer MacKenzie til en runde på the Old Course.

Han svarer med utestengelse på livstid fra alle turneringer i regi av R&A. I tillegg klarer de å utestenge Flitcroft fra å bli medlem i noen golfklubb i Storbritannia. Her kunne historien om Maurice Flitcrofts The Open eventyr tatt slutt, men neida, det er ingenting å si på pågangsmotet.

Han melder seg på igjen, men denne gangen som den amerikanske proen Gene Pachecki («pay check»). Etter bare noen få hull oppdager man hvem som sprer slag over hele banen og han blir eskortert vekk. Nest gang Maurice Flitcroft pegger opp for å kvalifisere seg er det som den sveitsiske proen Gerald Hoppy. Kamuflert med farget hår og en falsk bart kommer han seg i spill. Imidlertid går ryktene om at det er en «ny» Maurice Flitcroft som har klart å snike seg med. Etter ni hull, 63 slag og i rute til ny rekord, blir han igjen eskortert av banen. Forbauselsen er stor da det viser seg at den «nye» Maurice Flitcroft faktisk er Maurice Flitcroft. Ved neste korsvei dukker han opp som James Beau Jolley, et navn han tok fra hunden sin. Nå er imidlertid R&A ordentlig på ballen og Maurice rekker bare et par hull før han må forlate banen og med det ender forsøkene på å kvalifisere seg til The Open for Maurice Flitcroft.

Kjendis


Maurice Flitcroft kom seg aldri videre fra kvalifiseringsrundene, men han opplevde allikevel å bli en kjendis med både TV-opptredener og utallige intervjuer. I USA fikk han til og med en turnering oppkalt etter seg.

Selv om hans katt og mus lek ikke ble satt pris på av R&A, trenger kanskje golfen en fargeklatt i ny og ne?

Les også

Norsk Golf ønsker at du deltar i debatten og diskuterer denne saken. Vi ber om en saklig og respektfull tone i kommentarfeltet. Vi tillater ikke banning, diskriminerende utsagn, utskjelling av andre debattanter, enkeltpersoner og grupper.

Innlegg som ikke er skrevet med fullt navn vil bli noe strengere moderert. Vi fjerner alle innlegg som vi mener ikke hører hjemme i det offentlige rom. Gjentatte brudd på reglene kan føre til utestengelse.