PGA Championship: Favorittene lurer i dødens posisjon

PGA Championship: Favorittene ligger i dødens posisjon

Jimmy Walker åpnet strålende, og holdt det gående. Dermed leder han etter første dag. (Foto: Getty Images)

Men Jimmy Walker leder det som fort kan bli årets jevneste og mest uforutsigbare major.

For Jimmy Walker (48 på verdensrankingen) er ikke det viktigste å delta.

– Jeg vil vinne, det hadde vært stort. Det er hele poenget med å delta; å vinne! sier Walker til pga.com etter å ha gått fem under par på første dag av PGA Championship.

Den 37-årige amerikaneren ser ingen grunn til å dempe forventningene etter en åpningsrunde på 65 slag.

– Forberedelsene har vært gode, og det var en fin start i dag. Tre runder igjen å spille. (...) Det vil bety mye å vinne en major!

Jeg går for å vinne! 
Det er hele poenget 
med å delta; å vinne!

Walker svarte slik på hva som er mest utfordrende med Baltusrol Golf Club.

– Det var varmt der ute! Det var ikke noe drag i vinden, så da går man der ute og svetter hele tiden. Det var ingenting som kunne kjøle oss ned. 

Utfordrerne

Slaget bak Walker følger Emiliano Grillo (37), Martin Kaymer (51) og Ross Fisher (101).

Emiliano Grillo, Ross Fisher og Martin Kaymer har heng på lederen. (Foto: Getty Images)

Og nei, tallene i parentes betyr ikke alder, og slettes ikke antall slag. De viser spillernes plassering på verdensrankingen før PGA Championship startet.

Stillingen etter dag én viser at hvem som helst kan vinne!

Noe som gjør det fristende å fortsette oppramsingen på samme måte: På tre under par deler Harris English (56), James Hahn (333) og Andy Sullivan (35) 5. plassen sammen med en svenske, som synes å ha beholdt formen fra British Open.

Henrik Stensons (5) birdie på siste hull gjør at resultatlista likevel er til å kjenne igjen.

Dødens posisjon

Mens Walker slet med morgenvarmen, måtte Stenson slite med vanskelige vindguder.

Til tider hadde vi tre forskjellige vindretninger på tretti sekunder

– Til tider hadde vi tre forskjellige vindretninger på tretti sekunder. Det gjorde det utfordrende å velge riktig kølle, sier svensken til pga.com.

Som om det ikke var nok å velge riktig kølle, måtte ettermiddagsspillerne også ta hensyn til høyst varierende vinder.

– Vinden gjør at man må spille med mer margin og være tålmodig utpå der. Jeg synes jeg gjorde det på en god måte, sier Stenson.

Favorittene lurer foreløpig i dødens, og er på ingen måte ute av det.

53 spillere er fire slag eller mindre bak lederen, blant dem verdensener Jason Day, Jordan Spieth (3), Rickie Fowler (7) Adam Scott (8), Justin Rose (11) og Louis Oosthuizen (15).

Kampen mot cut-en

Det samme kan ikke sies om to andre relativt store golfnavn.

For første gang i sin PGA Championship-historie rullet ikke Rory McIlroy (4) i en eneste birdie i løpet av 18 hull. Nord-iren ligger på delt 120. plass før andre runde.

Rory McIlroy er fortsatt sexy fra tee, men sliter med å få den i hullet. Ballen altså. (Foto: Getty Images)

– Det gikk ikke helt min vei der ute, men jeg er fornøyd med spillet fra tee til green. Jeg driver ballen bedre enn noen gang, og jernspillet føles også bra. Spillet på greenen derimot, er en annen historie, sukker Rory McIlroy etter sin runde på 74.

Jeg driver ballen bedre enn noen gang, og jernspillet føles også bra. Spillet på greenen derimot...

Verdensfireren har på ingen måte tenkt å gi opp.

– Jeg må bare prøve å ordne opp i det til i morgen; å kjempe meg tilbake med en runde godt nede på 60-tallet.

En annen forhåndsfavoritt, Dustin Johnson (2), leverte enda verre spill, og ligger utsatt til på 143. plass etter å ha gått en stygg +7.

Rekordjevnt

Stillingen etter første dag har gitt det man kunne ønske seg på forhånd (når 97 av de 100 beste i verden deltar), men kanskje ikke trodde å håpe på.

At PGA Championship fort kan bli den jevneste og mest uforutsigbare major-turneringen på lenge.

Det er bare å glede seg til fortsettelsen. Det blir garantert flere overraskelser - og skuffelser...

Leaderboard PGA Championship


Norsk Golf ønsker at du deltar i debatten og diskuterer denne saken. Vi ber om en saklig og respektfull tone i kommentarfeltet. Vi tillater ikke banning, diskriminerende utsagn, utskjelling av andre debattanter, enkeltpersoner og grupper.

Innlegg som ikke er skrevet med fullt navn vil bli noe strengere moderert. Vi fjerner alle innlegg som vi mener ikke hører hjemme i det offentlige rom. Gjentatte brudd på reglene kan føre til utestengelse.