Mens Tutta dominerer kvinnegolfen som aldri før, kjemper norsk herregolf i motbakke om dagen.

 

Espen Kofstad briljerte på Challenge Tour andre halvdel av fjoråret, vant to turneringer, hadde syv topp 10-plasseringer totalt, og ble den første nordmannen som vant Challenge Tour sammenlagt. I Nordic League sørget Christian Aronsen, Peter Kaensche og Kenneth Svanum for hver sin seier på Ecco Tour.

 

Spol ett år frem i tid, og det har vært lenger mellom høydepunktene.

 

Det har ikke vært noen norske seiere i Nordic League-turneringene. Tilbake på Challenge Tour ble det to pallplasseringer, og tre topp 10-plasseringer totalt på Knut Børsheim. Det holdt til en 49. plass på pengelisten, noe som har resultert i en ny sesong på Challenge Tour i 2014.

 

I Europa-toppen er nivået og konkuransen hardere enn noen gang. Kofstad måtte til tilbake til Q-School-finalen, der han akkurat kom til kort igjen. Hans solide avslutning på europatour-sesongen var imidlertid et av årets lyspunkter for herregolfen, sammen med blant annet Elias Bertheussen som kvalifiserte seg til Asia-touren og på kort tid har etablert seg på et stabilt nivå, og Eirik Tage Johansens sitt comeback fra ryggprolapsen, seieren i spanske Gecko Tour sammenlagt og stabilt spill de gangene han har fått muligheten på Challenge Tour.

 

Les også: Sårbar elitesatsing

 

Det har vært nok av kjepper i hjulene underveis for de norske spillerne i år. Kofstad har slitt med rygg og nakke, og misset i sommer ni cuter på rad. Knut Børsheim sliter med å riste av seg den mystiske sykdommen som har ført til både feber og oppkast. Anders Engell har slitt med en luftveisinfeksjon, og Joakim Mikkelsen måtte ta til takke med bare to turneringer på den amerikanske Web.com Tour, til tross for at han tok seg helt til finalesteget i fjorårets Q-School.

 

Etter en mislykket Q-School-kvalifisering uten nordmenn videre, står Norge i 2014 overfor sin dårligste europatour-sesong på åtte år.

 

Norsk Golf har gått gjennom alle sesongene på europatouren siden milenniumsskfitet. Vi har sett på hvor mange turneringer nordmenn har spilt på Europas høyeste nivå, sesong for sesong.

 

(Artikkelen fortsetter under bildet)

 

KNIVEN PÅ STRUPEN: Norge har noen spillere på europatouren neste sesong. (Foto: Benjamin A. Ward/NGF)

 

Norge var best representert i europatour-turneringer i 2003, 2005 og 2011. 

 

I 2003 spilte Henrik Bjørnstad og Jan-Are Larsen henholdsvis 27 og 22 turneringer hver seg, til sammen 49 (NB! Ikke separate turneringer, men summert sammen).

 

I 2005 bidro Larsen med 22 turneringer, Lars Petter Brovold med 20 turneringer, mens Paul Nilbrink og Peter Kaensche bidro med en turnering hver seg, totalt 44 turneringer i 2005.

 

I 2011 summeres den norske turneringsaktiviteten til 43 turneringer. Eirik Tage Johansen spilte 17, Marius Thorp 14, Jan-Are Larsen 9 og Espen Kofstad 3.

 

Siden 2000 har det bare vært to sesonger uten nordmenn med full kategori på europatouren: I 2000 da Paul Nilbrink spilte syv turneringer, og sist i 2006 da norsk-engelske Jason Kelly spilte to turneringer.

 

(Se hele oversikten over norske spillere på Europa-touren siden år 2000 nederst i artikkelen)

 

Kofstad er gjennom 135. plassen på årets pengeliste sikret å få spilt noen av de minste europatour-turneringene neste sesong, inkludert det som skulle bli av samarbeidsturneringer med Challenge Tour.

 

Norges Golfforbund ønsker gjennom sin todelte Team Norway-satsing å hjelpe nyetablerte proffer å komme i gang med karrieren etter endt amatørtilværelse, og tar også sikte på å sikre full deltagelse med to herrer og to damer i OL i Brasil om to år.

 

Skal det målet nås må herrene tråkke inn gasspedalen. Det er imidlertid ikke noe krav om å spille på Europa-touren eller PGA-touren for å kvalifisere seg.

 

– Nei, det er verdensrankingen som er utgangspunktet. Slik det ser ut akkurat nå er det rundt topp-250 på verdensrankingen som oppfyller kriteriet om å kvalifisere seg til OL. Det er absolutt ikke noe krav om at man må spille på Europa-touren for å kunne spille i OL, opplyser Team Norway-sjef Øyvind Rojahn til Norsk Golf, og legger til:

 

– Dette er noe Challenge Tour bruker for hva det er verdt mot sine spillere.

 

Rojahn sier uttakskriteriene ikke er endelige, og kan endre seg frem til OL. I tillegg har Olympiatoppen sitt å si i avgjørelsen. Dersom de mener en eventuell utøver ikke har realistiske muligheter for medalje, kan de bestemme at spilleren ikke skal reise til Rio.

 

Espen Kofstad oppfylte kravene da han vant Challenge Tour for ett år siden og var oppe på 190. plass på verdensrankingen. For tiden ligger han imidlertid utenfor på 310. plass. Det viser at en god sesong på Challenge Tour kan overgå middelmådige prestasjoner på europatouren.

 

Og ting kan snu fort i fort i golf. Det er Henrik Stenson et levende bevis på. For ett år siden var den nybakte verdenstreeren faktisk bak Kofstad på verdensrankingen.

 

Etter Kofstad er nærmeste norske spiller på verdensrankingen Knut Børsheim på 501. plass. Eirik Tage Johansen følger som nummer 923, mens Anders Engell er nummer 1426 med 0,01 poeng. Joakim Mikkelsen og Elias Bertheussen er nede på 1533. plass sammen med de andre spillerne med et snitt på null rankingpoeng.

 

Se oversikten over nordmenn og antall turneringer de har spilt på europatouren siden 2000 i oversikten under!

 

 

Nordmenn på Europa-touren

 

OoM = Order of Merit, pengelisten.

 

2014

 

???

 

 

2013

 

Espen Kofstad 135. plass OoM – 30 turneringer

 

Totalt 30 turneringer

 

 

2012

 

Knut Børsheim 167. plass OoM – 21 turneringer

 

Espen Kofstad 265. plass OoM – 4 turneringer)

 

Totalt 25 turneringer

 

 

2011

 

Eirik Tage Johansen 212. plass OoM – 17 turneringer

 

Marius Thorp (Ikke oppført på OoM, men spilte 14 turneringer, med misset cut i 10 av dem)

 

Jan Are Larsen 281. plass OoM – ni turneringer

 

Espen Kofstad 263. plass OoM – tre turneringer

 

Totalt 43 turneringer

 

 

2010

 

Eirik Tage Johansen 165. plass OoM – 22 turneringer

 

Jan-Are Larsen 254. plass OoM – 3 turneringer

 

Peter Kaensche 308. plass OoM – 1 turnering

 

Totalt 26 turneringer

 

 

2009

 

Eirik Tage Johansen 213. plass OoM – 20 turneringer

 

Jan-Are Larsen 215. plass OoM – 7 turneringer

 

Paul Nilbrink 305. plass – 2 turneringer

 

Peter Kaensche 365. plass – 2 turneringer

 

Totalt 31 turneringer

 

 

2008

 

Jan-Are Larsen 146. plass OoM – 18 turneringer

 

Marius Thorp 304. plass Oom – 2 turneringer

 

Totalt 20 turneringer

 

 

2007

 

Eirik Tage Johansen 215. plass OoM – 18 turneringer

 

Jan-Are Larsen 270. plass OoM – 2 turneringer

 

Paul Nilbrink 303. plass OoM – 4 turneringer

 

Peter Kaensche 343. plass OoM – 3 turneringer

 

Totalt 27 turneringer

 

 

 

2006

 

Jason Kelly 314. plass OoM –  2 turneringer

 

Totalt 2 turneringer

 

 

2005

 

Jan-Are Larsen 167. plass OoM – 22 turneringer

 

Lars Petter Brovold 249. plass OoM – 20 turneringer

 

Paul Nilbrink 334. plass OoM – 1 turnering

 

Peter Kaensche 337. plass OoM – 1 turnering

 

Totalt 44 turneringer

 

 

2004

 

Henrik Bjørnstad 205. plass OoM – 14 turneringer

 

Øyvind Rojahn 303. plass OoM – 2 turneringer

 

Jan-Are Larsen 329. plass OoM – 2 turneringer

 

Totalt 18 turneringer

 

 

2003

 

Henrik Bjørnstad 111. plass OoM – 27 turneringer

 

Jan-Are Larsen 197. plass OoM – 22 turneringer

 

Totalt 49 turneringer

 

 

2002

 

Henrik Bjørnstad 61. plass OoM – 25 turneringer

 

Totalt 25 turneringer

 

 

2001

 

Henrik Bjørnstad 83. plass OoM – 22 turneringer

 

Paul Nilbrink 227. plass OoM – 6 turneringer

 

Per Haugsrud 239. plass OoM – 5 turneringer

 

Totalt 33 turneringer

 

 

2000

 

Paul Nilbrink 248. plass OoM – 7 turneringer

 

Totalt 7 turneringer