Ukens The Memorial Tournament kan skilte med tidenes sterkeste startfelt i en ordinær PGA Tour-turnering. Likevel klarte bare 25 av feltets 130 spillere klarte å komme seg under par.

For å illustrere hvor tøffe forholdene var, er det bare å se på scorene til noen av disse spillerne:

– Collin Morikawa, fire over par

– Bubba Watson, seks over par

– Sungjae Im, seks over par

– Dustin Johnson, åtte over par

– Rickie Fowler, ni over par

Viktor Hovland måtte på sin side ta til takke med en åpningsrunde på to over par (74 slag) – hans første score over par siden PGA-touren startet opp igjen etter korona-pausen. Til gjengjeld har det også vært de soleklart vanskeligste forholdene så langt.

Mens feltet under forrige ukes turnering totalt var 65 under par, var feltet hele 250 over par totalt under torsdagens åpningsrunde.

Hovland ligger på delt 59.-plass, ett slag innenfor den foreløpige cutgrensen og åtte slag bak lederen Tony Finau fra USA. Scorekortet til nordmannen inneholdt fem birdies, men også ukarakteristisk mange tapte slag: fem bogeys og en dobbelbogey.

Med fem topp-25-plasseringer på rad, inkludert tredjeplass forrige uke og tre topp-12-plasseringer på rad, har Hovland vært tourens mest stabile spiller siden oppstarten i sommer. I de tre siste turneringene har han også vært feltets beste spiller fra tee til green, men torsdag var historien dessverre en helt annen:

Hele 123 spillere var bedre enn Hovland fra tee, og i tee-til-green-statistikken var Hovland kun rangert som den 94. beste i feltet.

Til gjengjeld hjalp putteren ham med å snekre sammen en respektabel score likevel: han var den 34. beste på greenene, hvor han tjente 1,171 slag til feltet, ifølge PGA Tours «strokes gained»-statistikk.

Torsdag markerte også Tiger Woods sin første offisielle turneringsrunde i COVID-19-æraen. Han klarte å komme seg inn på én under par i tøffe vindforhold på ettermiddagen og deler 19.-plassen, ett slag bak spillepartner Rory McIlroy.

Leaderboard