Scroll nedover for å se:

* Turneringsinfo

* Sendetider

* Baneinformasjon

* Analyse av Hovland og Kroghs muligheter

* Starttider (kommer)

* Topp-10 gullfavoritter

* Oversikt over feltet

OL 2021

Hvor: Kasumigaseki Country Club, Kawagoe, Saitama, Japan.

Når: Torsdag 29. juli til søndag 1. august.

Utøvere: 59 spillere.

Norske utøvere: Viktor Hovland og Kristian Krogh Johannessen.

Format: 72 hulls slagspill uten cut.

Medaljister forrige OL: Justin Rose (Storbritannia, gull), Henrik Stenson (Sverige, sølv), Matt Kuchar (USA, bronse). Espen Kofstad på 43.-plass.

Bane: East Course. Par 71, 6 827 meter. Designet av Kinya Fujita, Shiro Akaboshi. Renovert av Charles H. Alison i 1930. Redesignet av Tom og Logan Fazio i 2016.

Lenke til leaderboard (kommer)

– – –

Sendetider Discovery

Torsdag: fra kl.00.30 (Eurosport Norge//discovery+/GOLFTV )

Fredag: fra kl.00.30 (Eurosport 1/discovery+/GOLFTV)

Lørdag: fra kl.00.30 (Eurosport 1/discovery +/GOLFTV)

Søndag: fra kl.00.30 (Eurosport 1/discovery+/GOLFTV)

Kommentatorer er Henrik Bjørnstad og Per Haugsrud

– – –

Baneinformasjon

Mens årets Masters-vinner og hjemmehåpet Hideki Matsuyama kjenner Kasumigaseki Country Club godt etter å ha vunnet Japan Junior og Asia-Pacific Amateur der som amatør, er banen uutforsket terreng for resten av OL-feltet, og sist gang den arrangerte en større internasjonal turnering, var under World Cup of Golf i 1957. 

Banearkitekt Charles H. Alison, som fikk arbeidet med å renovere den opprinnelige East Course, havner ofte i skyggen av sin partner Harry Colt, som regnes som en av tidenes mest innflytelsesrike banedesignere og blir regnet som den personen som gjorde golfbanearkitektur til et profesjonelt fagfelt. Colt påvirket mange av de største arkitektene fra «gullalderen i golfbanedesign», inkludert Alison, Alister Mackenzie, som blant annet har tegnet Augusta National, og Donald Ross. Alisons karriere tok av da han flyttet til USA i 1919, og han har blant annet vært med som konsulent i utviklingen av Pine Valley, som flere design-nerder mener er verdens beste golfbane.

Kasumigaseki Country Clubs historie strekker seg over 92 år, og banen er en parkbane med relativt romslige fairwayer, små bentgrass-greener, og store, dype fairway- og greenbunkere. De fleste fairwayene er innrammet av trær på begge sider, men de vokser ikke så tett at det ikke går an å redde seg ut fra dem hvis man misser på utslaget.

Tokyo-sommere er varme og fuktige, og under OL-uken er det meldt rundt 32 varmegrader hver runde med høy luftfuktighet. Det betyr sannsynligvis også myke fairwayer og greener, som pleier å være en sikker oppskrift på lave scorer når verdens beste spillere kommer på besøk.

Se klubbens hull-for-hull-presentasjon av banen under.

– – –

Analyse av Hovland og Kroghs muligheter

Det er liten tvil om at Viktor Hovland er en av de største medaljekandidatene i Tokyo-OL, og oddsen for edelt metall ble ikke akkurat dårligere etter at to av de største favorittene, verdensener Jon Rahm og Bryson DeChambeau, måtte trekke seg i helgen fordi de er smittet av koronaviruset.

Det er i tillegg et mye mindre og svakere startfelt enn i PGA Tour-turneringene Hovland vanligvis spiller (kun 18 av de 50 beste spillerne og tre av topp-ti i verden er med), og bookmakerne har Hovland oppe på femteplass blant sine gullfavoritter, bak Rory McIlroy, Justin Thomas, Xander Schauffele og den aller største favoritten: den ferske The Open-vinneren Collin Morikawa.

Hovland har for øvrig kjempet om medalje i OL også tidligere: tre uker etter at han fikk sitt gjennombrudd i Norge med NM-seieren i 2014, tapte han bronsefinalen i junior-OL i Kina.

(Artikkelen fortsetter under)

Viktor Hovland er i strålende form før OL. (Foto: Getty Images)

Hovland reiser til Tokyo i strålende form: for tre uker siden tok han karrierens tredje profesjonelle seier på europatouren i Tyskland, og i The Open Championship tangerte han persen i majorsammenheng med delt 12.-plass. Dagen før avreise til Tokyo skal han ifølge ryktene også ha gått Oslo Golfklubb på 61 slag, elleve under banens par. Han skal ha vært -12 etter 15 hull (!), og hadde mulighet til å gå sin første 59-runde med birdie på det siste hullet, men avsluttet i stedet med bogey.

Det vitner om at 23-åringen kommer til å være proppfull av selvtillit når han pegger opp på Kasumigaseki Country Club på torsdag.

Suzann Pettersen, som er med i Eurosports ekspertpanel under OL, var over i Japan for noen år siden for å inspisere OL-banen. Hun beskriver den som «straight forward» og favoriserer spillere som har god kontroll på utslagene, og tror derfor kan passe Hovlands spillestil godt. Hovland er for tiden rangert som den sjette beste spilleren på PGA-touren fra tee – og den beste i hele OL-feltet.

Hvis Tutta har rett, er det også gode sjanser for at den også passer Kristian Krogh Johannessen godt, for i likhet med Hovland har også Krogh sin styrke fra tee-til-green, og selv om 26-åringen spiller på Challenge Tour, nivå to i Europa, kan han fort finne på å overraske:

– Krogh virker på riktig sted mentalt. Han virker aggressiv, veldig positiv i tilnærmingen, og han kan overraske. Han har et stort potensial, sier Eurosport-ekspert Marius Thorp om Kroghs muligheter til å hevde seg i Japan.

Hovedpersonen selv uttalte nylig til kanalen at han ikke har reist dit «bare for å se på»:

– Jeg har lyst til å ha mulighet til medalje på slutten på søndag. Jeg må kanskje overprestere litt for å klare det. Med jevnt godt spill er det i hvert fall ingen umulighet i det hele tatt å havne rundt topp-10, topp-8. I hvert fall ikke med formen jeg har vist det siste året.

(Artikkelen fortsetter under)

Hvis Kristian Krogh Johannessen tar med seg det samme spillet til OL som han har vist i sommer, kan han overraske mange. (Foto: Getty Images)

Viktor Hovland sier hans gamle landslagskompis har spillet til å gjøre det bra, og sier begge har mulighet til å stå på pallen på søndag:

– Jeg tviler ikke på at han kan ta medalje om han leverer sin beste golf i fire dager. Det kan vi begge. Spiller vi begge bra golf, så er alt mulig, sier Hovland til Discovery.

(Artikkelen fortsetter under)

Bookmakerne er imidlertid litt mer i tvil og har rangert Krogh nede på 52.-plass av 59 spillere totalt, og han er en av bare ti spillere i feltet utenfor topp-250 på verdensrankingen. Kanskje er det nettopp det underdog-stempelet som kan hjelpe ham med å senke skuldrene og overraske mange, og resultatene hans den siste tiden viser i hvert fall at han har god kontroll på spillet: han har fire topp-10-plasseringer denne sesongen, inkludert en andreplass og femteplass, og hans dårligste plassering siden midten av mai er en delt 23.-plass.

– –

Starttider

Viktor Hovland slår ut klokken 03.14 torsdag og 01.14 fredag i gruppe med Cameron Smith (Australia) og Garrick Higgo (Sør-Afrika).

Kristian Krogh Johannessen slår ut klokken 02.14 torsdag og 04.09 fredag i gruppe med Adrian Meronk (Polen) og Gunn Charoenkul (Thailand).

Se alle starttider for torsdag og fredag under. Trekk fra syv timer for å få norsk tid.

– – –

Gullfavoritter

1. Collin Morikawa (USA)

Odds: 7

Form fem siste turneringer i 2021: 1-71-4-2-14

2. Xander Schauffele (USA)

Odds: 9

Form fem siste turneringer i 2021: 26-10-7-11-MC

3. Justin Thomas (USA)

Odds: 10

Form fem siste turneringer i 2021: 40-8-19-42-40

4. Rory McIlroy (Irland)

Odds: 11

Form fem siste turneringer i 2021: 46-MC-7-18-49

5. Viktor Hovland (Norge)

Odds: 12

Form fem siste turneringer i 2021: 12-1-WD-47-30

6. Hideki Matsuyama (Japan)

Odds: 14

Form fem siste turneringer i 2021: WD-26-62-23-39

7. Paul Casey (Storbritannia)

Odds: 16

Form fem siste turneringer i 2021: 15-36-7-4-21

8. Shane Lowry (Irland)

Odds: 20

Form fem siste turneringer i 2021: 12-65-6-4-65

8. Joaquin Niemann (Chile)

Odds: 20

Form fem siste turneringer i 2021: 59-2-36-31-MC

10. Abraham Ancer (Mexico)

Odds: 22

Form fem siste turneringer i 2021: 59-4-MC-14-8

(Kilde: oddschecker.com)

– – –

Feltet

NB! Spillerens plassering på verdensrankingen står i parentes.

Australia
Cameron Smith (28)
Marc Leishman (36)

Belgia
Thomas Detry (75)
Thomas Pieters (120)

Canada
Corey Conners (35)
Mackenzie Hughes (53)

Chile
Joaquin Niemann (26)
Mito Pereira (118)

Colombia
Sebastian Munoz (82)

Danmark
Rasmus Hojgaard (131)
Joachim B. Hansen (171)

Filippinene
Juvic Pagunsan (226)

Finland
Kalle Samooja (130)
Sami Valimaki (133)

Frankrike
Antoine Rozner (89)
Roman Langasque (215)

India
Anirban Lahiri (271)
Udayan Mane (386)

Irland
Rory McIlroy (13)
Shane Lowry (40)

Italia
Guido Migliozzi (72)
Renatro Paratore (203)

Japan
Hideki Matsuyama (20)
Rikuya Hoshino (86)

Kina
Carl Yuan (320)
Ashun Wu (339)

Malaysia
Gavin Kyle Green (359)

Mexico
Abraham Ancer (23)
Carlos Ortiz (61)

New Zealand
Ryan Fox (189)

Norge
Viktor Hovland (11)
Kristian K. Johannessen (297)

Paraguay
Fabrizio Zanotti (316)

Polen
Adrian Meronk (214)

Puerto Rico
Rafael Campos (309)

Slovakia
Rory Sabbatini (204)

Sør-Afrika
Garrick Higgo (41)
Christiaan Bezuidenhout (46)

Sør-Korea
Sungjae Im (27)
Si Woo Kim (55)

Spania
Adri Arnaus (163)
NB! Jon Rahm trakk seg fra turneringen på grunn av koronasmitte. Spania valgte ikke å erstatte Rahms plass.

Storbritannia
Paul Casey (22)
Tommy Fleetwood (34)

Sverige
Alex Noren (92)
Henrik Norlander (128)

Taiwan
C.T. Pan (208)

Thailand
Jazz Janewattananond (150)
Gunn Charoenkul (281)

Tsjekkia
Ondrej Lieser (252)

Tyskland
Maximilian Kieffer (217)
Hurly Long (272)

USA

Collin Morikawa (3)
Justin Thomas (4)
Xander Schauffele (5)
Patrick Reed (12)
NB! Patrick Reed erstatter Bryson DeChambeau som trakk seg fra turneringen på grunn av koronasmitte.

Venezuela
Jhonattan Vegas (95)

Zimbabwe
Scott Vincent (264)

Østerrike
Matthias Schwab (138)
Sepp Straka (161)

– – –