På søndag ble gruppespillet i norgesmesterskapet i matchplay avviklet. Totalt 72 spillere av begge kjønn stod på startstreken da årets mesterskap ble innledet lørdag, på Drammen golfklubb.

Det ble store diskusjoner da det skulle avgjøres hvilke spillere som gikk videre til A-sluttspillet.

– Jeg tar tilbake det jeg sa om at det var en rettferdig måte å avgjøre matcher på, sier Jens Håkon Middborg Bendiksen (19)

LES MER: NM i matchplay avgjøres på straffesparkkonkurranse

Bendiksen snakker om det nye turneringsformatet, der uavgjortkamper avgjøres med en såkalt ett slags shoot-out.

Matchplay

I tillegg til å kåre en norgesmester, er turneringen en påminnelse til norske golfere om at det finnes mange andre spilleformer en tradisjonelt slagspill.

– Dessverre spilles det altfor sjelden matchplay i golf. Match er jo tross alt den opprinnelige måten å spille golf på, men har forsvunnet mer og mer, sier Øystein Tamburstuen, teamleder turnering, Norges golfforbund.

LES MER: Lei Stableford? Prøv disse spilleformene

Før årets turnering gjorde golfforbundet endringer i gjennomføringen, for å gjøre matchspillet enda mer fremtredende.

Målet med turneringen er å gi alle spillere muligheten til å spille mest mulig match

– Målet med turneringen er å gi alle spillere muligheten til å spille mest mulig match. I tradisjonelle matchspillturneringer starter vanligvis alle med 36 hull slagspill, mens bare noen få går videre til matchspill.

Derfor valgte arrangøren å dele spillerne inn i puljer på seks. De to beste i hver pulje går videre til sluttspill.

– I dette nye formatet er alle med i matchspill og får minimum fem ni hulls runder. De fleste får være med i første sluttspillmatch søndag ettermiddag og deretter enten sluttspill eller plasseringsspill.

Dramatisk shoot-out

Som en ekstra prikk over den dramatiske i’en, innførte golfforbundet en helt ny måte å avgjøre uavgjorte kamper på: En såkalt shoot-out, der spillerne møtes til en ett slags duell på driving rangen.

Uavhengig om spillerne avgjør sin match tidlig, eller gjennom en shoot-out, er belønningen tre poeng. På dag én reagerte spillerne positivt på den ekstra dramatikken. Men da gruppespillet gikk over til sluttspill, kom mot-reaksjonene.

– Jeg tar tilbake det jeg sa om at det var en rettferdig måte å avgjøre matcher på, sier Jens Håkon Middborg Bendiksen.

Foto: facebook/jenshaakon

Jeg tar tilbake det jeg sa om at det var en rettferdig måte å avgjøre matcher på

Nittenåringen var en av tre spillere som endte på tolv poeng i pulje 5. Spillerne stod likt både på poeng og innbyrdes. Dermed var det en bestemmelse om at en shoot-out-seier var mindre verdt, som ble avgjørende.

Med fire seire på fem kamper, kom Middborg Bendiksen (bildet til høyre) dårligst ut i «trekantdramaet»; og endte i B-sluttspill i stedet for A-sluttspill.

Diskusjoner

Bestemmelsen førte til store uenigheter mellom spillere, turneringsdommere, arrangør og foreldre.

– Dette føles urettferdig, og at turneringsledelsen skal bruke dette som en måte å avgjøre hvem som går til A-sluttspillet, er helt absurd. Det hadde vært greit hvis de hadde brukt shoot-out som et omspill, men å ikke komme med i A-sluttspillet på grunn av å ha vært i en shoot-out, mot en annen spiller enn de du er likt med, blir bare tåpelig.

Middborg Bendiksen forstår at det til slutt må være en bestemmelse som avgjør ved poenglikhet, men mener golfforbundet har oversett den beste løsningen.

De burde sett på «innbyrdes målforskjell»; hvem som vant hva mot hvem

– Hvis de skulle gjort det rettferdig burde de sett på ups og downs i hver enkelt match. De burde sett på «innbyrdes målforskjell»; hvem som vant hva mot hvem.

Det var til slutt Fredrik Bjørk Ingul og Alexander Øverli som gikk videre fra pulje 5.

Sluttspill

Etter at dramaet i gruppespillet var over, og avgjørelsen tatt, var det klart for de første sluttspillskampene.

Her var forutsetningene for å avgjøre matchene enklere: Den som er best etter ni hull, vinner. Ved uavgjort spilles det ett slags shoot-out: Nærmest flagget avanserer til kvartfinale.

Følgende herrer er klare for mandagens kvartfinaler, og med i kampen om norgesmesterskapet:

Martin Ulseth v Herman Wibe Sekna
Fredrik Bjørk Ingul v Jørgen Winther Johansen
Fredrik Løwensten Mangset v Daniel Øverås
Haakon Michael Mathiesen v Andreas Gjesteby

Følgende damer er klare for mandagens kvartfinaler, og med i kampen om norgesmesterskapet:

Tina Mazarino v Michelle Forsland
Kristine Kloda v Vilde Eriksen
Renate Hjelle Grimstad v Oda Sofie Kilsti
Dorthea Forbrigd v Lene Merete Krog

Inspirasjon

Det nye formatet er inspirert av at Europatouren for herrer har begynt å tenke nytt.

Vi har fått mange positive tilbakemeldinger

– I år har de spilt et innslag med 6-hullsmatcher og samme form for shoot-out ved delt match. Challenge touren spiller i år både en 9-hulls matchturnering, og flere andre spilleformater, sier Tamburstuen, som etter lørdagens runde rapporterte om mange positive tilbakemeldinger.

En diskjockey plassert på driving rangen, har sørget for mye liv og røre rundt klubbhuset, med musikk og forhåndsannonsering av shoot-outene.

Norgesmesterne kåres mandag.

Norsk Golf snakket med Øyvind Tamburstuen etter lørdagens gruppespill.

Informasjon NM i matchplay