Etter at han fikk sitt internasjonale gjennombrudd med U.S. Amateur-seieren på Pebble Beach i 2018, har Viktor Hovland gjort det til en vane å skjemme bort det norske golfpublikummet. 24-åringen har allerede rukket å bokføre to seirer på PGA-touren, én seier på europatouren, 5.-plass i FedEx-cupen og debut i Ryder Cup (for å nevne noe), og klarte cuter har nærmest blitt en selvfølge.

Men hvor mye bedre har han egentlig blitt sammenlignet med sin første fulle sesong på PGA-touren i 2019/2020? Her er fasiten!

(NB! Hovland debuterte på PGA-touren midtveis i 2019 og spilte bare en halv sesong. Vi har dermed sammenlignet 2020 og 2021-sesongene, som var hans to første fulle sesonger på touren).

– – –

Utslag

(Foto: Getty Images)

Hovland har vært blant verdens beste spillere med driveren i sine første år som proff, men har løftet nivået på utslagene opp enda et hakk etter at han ansatte Jeff Smith som svingtrener i fjor høst. En av tingene de har jobbet med, har vært å øke svinghastigheten, og det har han klart – uten at det har gått på bekostning av presisjonen.

Fra å tjene 0,447 slag på feltet per runde (18.-plass) på PGA-touren i 2020 tjente han 0,656 slag (5.-plass) i årets sesong, noe som tilsvarer en forbedring på 0,84 slag per turnering.

Snittlengden hans har økt med tre meter til 276,5 meter (53.-plass på touren), samtidig som han har klart å øke (!) fairwaytreffprosenten fra 63,24 til 63,86.

Hovland er dermed én av bare seks spillere i «300/60-klubben», det vil si spillere som snitter over 300 yards på utslagene samtidig som de treffer over 60 prosent av fairwayene.

Innspill mot green

(Foto: Getty Images)

Da Hovland misset cuten i U.S. Amateur i 2017, følte han at han ble avkledd av Riviera Country Clubs små og knallharde greener: Hovland mente han ikke slo høyt eller presist nok til å hevde seg på toppnivå på PGA-touren, og begynte å jobbe målrettet med å forbedre kvaliteten på jernslagene. Han brukte ikke lang tid på å høste fruktene av arbeidet og har vært en av verdens beste spillere med jernkøllene siden.

Statistikken hans i år har vært nesten identisk med debutsesongen, men med tanke på hvor imponerende tallene hans har vært, har det heller ikke vært så mye rom for forbedring.

I 2020 var han tourens 7. beste spiller på innspillene med 0,633 tjente slag per runde. I årets sesong falt han noen plasser til 15.-plass, men forbedret likevel statistikken til 0,648 tjente slag per runde.

Ser vi på antall greentreff per runde, er den også nesten identisk (fra 12,3 greentreff per runde til 12,4 greentreff per runde), mens den gjennomsnittlige avstanden til hullet på innspillene har økt noe fra 33,9 fot til 35,5 fot. 

En nærmere titt på tallene viser at det er fra 125 yards og oppover at Hovland er best: han er tourens syvende beste spiller fra 125-150 yards, den tredje beste fra 175 til 200 yards og den aller beste fra 200 til 225 yards.

På kortere innspill med wedgene har imidlertid statistikken hans blitt svekket: han er utenfor topp-100 på PGA-touren fra 50-125 yards, og fra 100 til 125 yards har han gått aller mest tilbake: her ligger han i snitt én meter lenger fra hullet etter innspillene sammenlignet med debutsesongen.

Nærspill

(Foto: Getty Images)

«I suck at chipping» konstaterte en lattermild Hovland etter at han tok sin første seier i Puerto Rico i februar i fjor, og statistikken fra sesongen viste hvorfor: i løpet av 2020 tapte han 0,243 slag per runde rundt greenene, som holdt til en laber 168.-plass på PGA-touren.

I forrige ukes sesongstart i Las Vegas hadde Hovland sin dårligste nærspillsuke frem til nå på PGA-touren. Ser vi på hele 2021 under ett, er det likevel tydelig at utviklingen hans også her går i riktig retning: han taper nå 0,041 slag per runde. Det er fortsatt bare 124. best på PGA-touren, men er likevel en forbedring på 0,202 slag per runde – eller 0,808 slag per turnering.

Hovland redder nå par 60,77 prosent av gangene han misser green på innspillene, sammenlignet med 56,67 prosent i fjor. I tillegg har han forbedret redningsprosenten fra sanden betydelig fra 45 til 51 prosent.

Putting

(Foto: Getty Images)

Også på greenene er det grunn til optimisme for Hovland. Etter at han byttet til AimPoint-siktemetoden i fjor, der han kort fortalt bruker føttene til å lese hellingen på green, har han gått fra å tape 0,048 slag per runde (115.-plass på PGA-touren) til å tjene 0,054 slag per runde (99.-plass) – en forbedring på 0,4 slag per turnering.

Aller størst har forbedringen vært på putter fra 10-15 fot. Her har han løftet seg opp fra 98.-plass på PGA-touren med en treffprosent på 30,82 til 26.-plass (35,21 prosent). 

Mer bekymringsverdig har det vært at han har gått kraftig tilbake på korte putter fra åtte fot (2,4 meter). Her har redusert treffprosenten med ti prosentpoeng og falt fra 17.- til 82.-plass på PGA-touren.

Det er likevel liten tvil om at pilene peker i riktig retning for 24-åringen fra Ekeberg. Hvis man oppsummerer alle de ulike delene av spillet, har han gått fra å tjene 0,780 slag på feltet per runde til 1,316 slag – som tilsvarer en forbedring på 2,1 slag per turnering.

Fortsetter denne positive utviklingen, er det nok bare et spørsmål om tid før norsk herregolf får sin første majorvinner!

Les også: Slik fungerer «strokes gained»-statistikken: Tallene som revolusjonerte golfen