Etter en tung fjorårssesong, har sarpingen fått en knallstart på 2015: Hun har allerede rukket å notere seg for en seier på den australske LPGA-touren, nylig ble det en 16. plass på Europa-touren – og ikke minst har hun forlovet seg med Richard Green. 

Nå er hun nær toppen av leaderboardet igjen.

I tidvis kraftig vind i første runde av ISPS Handa NZ Women’s Open, vartet Skarpnord opp med hele syv birdies, samt to bogeys på vei til en sterk 67-runde. Med fem under par totalt deler hun andreplassen sammen med Nanna Madsen (Danmark) og Samantha Troyanovich (USA), kun ett slag bak den franske lederen Anne-Lise Caudal. 

Marianne Skarpnord har vunnet tre ganger tidligere på Ladies European Tour: To ganger i 2009, og en gang i Sør-Afrika i 2013 da turneringen ble kortet ned til 18 hull.

Caroline Martens og Tonje Daffinrud er også på plass i New Zealand denne uken.

Martens ligger seks bak Skarpnord på delt 49. plass og akkurat innenfor den foreløpige cutstreken. 

Martens er sikret rundt 15 starter i år, både gjennom sin kategori, og ventede sponsorinvitasjoner.

Tonje Daffinrud, som spiller kun sin andre LET-turnering noensinne, fikk en tyngre start fredag, og må ta til takke med 93. plass etter på fire over par.

Leaderboard