Oppdatert lørdag kveld:

Det var VG som først meldte at Kofstad og Reitan nå har fått fly fra Sør-Afrika til Frankfurt søndag kveld. Reiseplanene til europatour-gutta har endret seg «syv-åtte ganger» i løpet av det siste døgnet.

– Vi har nettopp boardet flyet til Frankfurt, skriver Reitan i en tekstmelding til Norsk Golf klokken 19.00 søndag kveld.

– Sitter i et midtsete mellom et ektepar, men jeg klager ikke. Nå vil jeg bare komme meg hjem! avslutter han.

– – –

Fra søndag morgen:

Etter noen lange dager med venting på hotellrommet i Johannesburg så det nå omsider ut til at Kristoffer Reitan, Espen Kofstad og resten av europatour DP World Tour-eliten skulle ut av Sør-Afrika søndag morgen.

Alle fly ut av landet ble enten fullbooket eller kansellert etter at det fredag ble kjent at en ny mutasjon av koronaviruset har spredd seg i landet, og flere land innførte flyforbud for alle flygninger fra Sør-Afrika, men fredag kveld fikk spillerne en ordentlig gladmelding fra europatouren:

– Europatouren setter opp et eget charterfly til Dubai på søndag. Det er utrolig deilig at touren stepper opp. Det har de gjort flere ganger tidligere også under pandemien. Nå krysser vi fingrene for at alt går som planlagt, sa en utmattet Kristoffer Reitan på telefon til Norsk Golf fredag.

Det skulle det imidlertid ikke gjøre, for sent lørdag kveld fikk spillerne en kjip kontrabeskjed:

– Dubai lar ikke charterflyet lande i morgen, har vi nettopp fått vite. De ser etter alternative steder å lande. Kjempegøy. Det er alt jeg vet nå, sa Reitan til Norsk Golf før han la seg sent lørdag kveld.

Han hadde stilt inn vekkerklokka til å ringe klokken 04.00 søndag morgen for å dra til flyplassen i håp om at tourens chartrede fly skulle finne en annen passende destinasjon, men nå har spillerne fått beskjed om å være igjen på hotellet i påvente av nye beskjeder.

– Vet fortsatt ingenting, skriver Reitan til Norsk Golf søndag morgen.

Det var europatourens hovedsponsor DP World som chartret flyet som skulle til Dubai. DP World eies av Dubai World, et av investeringsselskapet til regjeringen i Dubai. At dette flyet ikke får lov til å fly til Dubai, gir et innblikk i kaoset som har utspilt seg i Sør-Afrika de siste dagene og hvor vanskelig det har blitt å komme ut av landet.

(Artikkelen fortsetter under)

«Har dette offisielt blitt livet mitt nå?», skriver Reitan ironisk i en Snapchat-melding til Norsk Golf. Det har blitt noen timer med Playstation på hotellrommet i løpet av helgen.

Sesongstarten Joburg Open ble til slutt kortet ned til 36 hull, der Espen Kofstad avsluttet på 55.-plass, mens Kristoffer Reitan misset cuten.

Kofstad skulle etter planen spille europatour-turneringer i Sør-Afrika også de neste to ukene, men de turneringene har nå blitt enten avlyst eller gjort om til rene Sunshine Tour-turneringer.

Planen til Kofstad og Reitan har vært å reise rett fra Dubai og videre til Reitans andre hjem i Marbella. Men nå er det ingen som vet hva som skjer.

Reitan sier de koronafaste dagene på hotellrommet ble enda mer slitsomme da han tok en titt innom kommentarfeltene på Facebook til VG og Dagbladet etter at saken om de koronafaste europatour-spillerne hadde vekket nasjonal interesse.

– De hadde lagt ut saken med beskrivelse «Golferne ble stuck i Sør-Afrika», så nesten alle kommentarene handlet om at vi bare kunne skylde på oss selv for å reise i pandemien. Folk trodde seriøst at vi bare var på guttetur for å spille golf. Men vi er bare to gutter som prøver å leve drømmen vår, og da må man dra dit hvor vi har mulighet til å jobbe og tjene penger.

– Det var både morsomt og frustrerende å lese de kommentarene. Det har i hvert fall bare gjort meg enda mer bevisst på at når jeg ser noe clickbait-lignende greier selv, skal jeg faktisk gå inn på artikkelen og lese ordentlig hva det handler om!

– – –

Fra fredag ettermiddag

DP World Tour, tidligere kjent som europatouren, sesongåpnet med Joburg Open i Johannesburg i Sør-Afrika torsdag uken med to nordmenn til start.

Nå har Espen Kofstad og Kristoffer Reitan fått det travelt med å komme seg hjem før landet stenger ned.

For etter at det fredag ble kjent at en ny mutasjon av koronaviruset har spredd seg i det sørlige Afrika, har land over hele verden begynt å forberede tiltak. Flere land har nå innført flyforbud for alle flygninger fra Sør-Afrika, deriblant England og Nederland. 

Dermed har flere av spillerne som startet turneringen i går, trukket seg og prøver nå å komme seg ut av landet i tide. 14 engelske spillere trakk seg før fredagens runde, men fikk etter det Norsk Golf kjenner til, ikke lov til å forlate flyplassen.

Ifølge utenriksminister Anniken Huitfeldt er det foreløpig usikkert hva Norge kommer til å gjøre nå med flyvinger fra det sørlige Afrika. VG melder fredag ettermiddag at den nye virusvarianten også blitt påvist i Europa.

Espen Kofstad og Kristoffer Reitan har rukket å gjennomføre halve Joburg Open. Om turneringen blir fullført, er det derimot ingen som aner. Det samme gjelder de to neste turneringene, som også spilles i Sør-Afrika de kommende ukene.

Vi har fått veldig lite informasjon, og det er ingen som vet noenting. Det er ikke så mye vi kan få gjort med det. Det er ikke mulig å komme seg hjem, i hvert fall. Alle lurer på hva som skjer, og om det blir turnering eller ikke. Og alle fly ut av landet er fullbooket. Alle her forsøker jo å komme seg ut samme dag for å slippe karantener, forteller Kofstad på telefon til Norsk Golf fra hotellrommet på Randpark GC i Johannesburg.

(Artikkelen fortsetter under)

Espen Kofstads etterlengtede comeback på europatouren har blitt preget av utbruddet av en ny koronavariant i Sør-Afrika. (Foto: Getty Images)

Møkk lei

Kofstad sier hotellet nå er fullt av spillere som febrilsk forsøker å skaffe flybilletter ut av landet, men uten hell. Selv har han overlatt oppgaven til managementet sitt og håper de kan gi hjelpe ham noen alternativer etter hvert.

– Vi får bare se hva som skjer. Jeg orker ikke bry meg eller stresse eller bli sur. Jeg er bare så lei det opplegget her, så jeg klarer ikke helt å involvere meg mentalt. Det er så kjedelig, for jeg har gledet meg til denne uken i mange måneder. Jeg har jobbet så jævlig hardt for dette, sier Kofstad, som har visst at han kom til å kvalifisere seg tilbake til europatouren igjen helt siden han tok sin første Challenge Tour-seier på fem år tidligere i sommer.

Kristoffer Reitan uttaler til Norsk Golf at han også er «latterlig lei» av situasjonen, og sier det er åpenbart at det kommer til å ta lang tid før samfunnet vender tilbake til normalen igjen. Nå krysser han fingre og tær for at flybilletten han har hjem til Marbella på søndag, ikke blir kansellert.

– Men jeg har mine tvil. Jeg blir overhodet ikke overrasket hvis flyet blir kansellert. Både Espen og jeg forsøker å komme oss ut så fort som mulig, men det virker som om verken flyselskapene eller myndighetene som skal ta imot passasjerene, vet hvordan de skal håndtere dette, sukker Reitan.

Han sier at det ryktes om at de to neste europatour-turneringene blir avlyst, men at en av turneringene kanskje gjennomføres som en del av den sør-afrikanske touren Sunshine Tour. Men ingenting er bekreftet eller avkreftet fra offisielt hold.

(Artikkelen fortsetter under)

Kristoffer Reitan har flybillett hjem til Marbella på søndag. Magefølelsen hans er at den flyturen ikke kommer til å bli noe av.. (Foto: Getty Images)

Inviterer til Playstation-duell

I skrivende stund er det spilleavbrudd i Sør-Afrika på grunn av uvær. Kofstad ligger akkurat innenfor cutgrensen på én over par, mens Reitan kommer til å misse cuten. 

Nå angrer Kofstad på at han ikke pakket litt tyngre koffert med til Sør-Afrika:

– Det er så typisk at jeg ikke tok med meg Playstationen min! Heldigvis får vi beveget oss rundt som normalt her. Det har ikke vært noe tema med lockdown etter hva jeg har hørt, så jeg får i hvert fall trent golf når jeg ønsker.

Heldigvis er kompisen Reitan alltid beredt:

– Jeg har med meg min! Da Espen fortalte at han ikke skulle ha med sin før han skulle tre uker ut på touren, tenkte jeg umiddelbart at det var en dårlig avgjørelse. Heldigvis har jeg med meg to håndkontroller, så han har en åpen invitasjon til å komme til rommet mitt, smiler Reitan.

Kofstad sier spillerne har fått beskjed om at de skal få mer informasjon om hva som skjer, «i løpet av tolv timer». Frem til da kommer sier han det blir vanskelig å legge noen konkrete reiseplaner.

– Det kommer helt an på hva som skjer med denne turneringen, de neste turneringene, og hva slags karanteneregler det blir rundt omkring. Jeg har alltids mulighet til å reise til Spania også hvis det blir vanskelig å komme seg til Norge med en gang.

– Men jeg må jo hjem til jul, da!

– – –

Siste oppdatering er at 22 spillere har trukket seg fra Joburg Open. På europatourens nettsider er det ingen info om hva som skjer med turneringen videre bortsett fra at andrerunden skal gjenopptas klokken 15.45 etter væravbruddet. Norsk Golf kommer tilbake med mer!