Etter en trå start på rekrutteringsprosessen har LIV-sjef Greg Norman spådd at golfens nye «superliga» kommer til å få ordentlig vind i seilene etter hvert som stadig flere PGA- og europatour-spillere ser med misunnelse på de gigantiske summene spillerne tjener i LIV Golf-turneringene – attpåtil for bare tre dagers arbeid i turneringer med begrenset startfelt og uten cut. 

Det er det mye mulig han kan få rett i, for de siste dagene har stadig flere spillere blitt bekreftet til saudienes nye utbryterliga.

PGA Tour-stjernene Bryson DeChambeau, Patrick Reed og Pat Perez følger etter Dustin Johnson og Phil Mickelson og co. og kommer til å være på plass når neste LIV Golf-turnering braker løs i Portland i slutten av måneden, og spillere som Rickie Fowler, Harold Varner III og Jason Kokrak skal ifølge flere medier også være på vei. Dermed nærmer det seg 30 PGA Tour-utbrytere til LIV Golf allerede.

(Kommentar: Det handler ikke om trofeet)

Søndag ble Masters-vinneren fra 2011, Charl Schwartzel, vinner av den første utgaven av LIV Golf Invitational på Centurion Club i London, hvor sjekken på 46 millioner kroner var mer enn han har tjent de fire siste årene til sammen.

Det ble også tilfellet for en rekke andre spillere i feltet, og andremann Hennie Du Plessis lønning på 20,6 millioner kroner var mye mer enn han har spilt inn i hele karrieren sin.

Selv en sisteplass ble meget lukrativt i London: Andy Ogletree gikk hele 24 over par, men tjente likevel 1,2 millioner kroner (se oversikt over alle utbetalingene nederst i artikkelen).

(Artikkelen fortsetter under)

Det krever ikke mye fantasi for å gjette seg til at disse summene vil få flere andre PGA Tour-spillere til å seriøst vurdere å skifte beite. Da Pat Perez ble spurt om muligheten for en saudi-overgang tidligere i vinter, svarte han lakonisk «fuck no», men nå er han altså klar for neste LIV Golf-turnering i Portland 30. juni.

Da golflegenden Gary Player ble intervjuet av Sky Sports etter Schwartzels seier lørdag, støttet han spillerne som velger å gå etter pengene. Han beskriver feiden mellom PGA Tour og LIV Golf som «unødvendig», og mener det bør være rom for at tourene kan samarbeide i stedet for å jobbe mot hverandre.

(Artikkelen fortsetter under)

Charl Schwartzel med LIV Golf-trofeet sammen med Majed Al Sorour, sjef for det saudiske golfforbundet, Yasir Al Rumayyan og Greg Norman. (Foto: Getty Images)

Player: – De trenger pengene

– Jeg hører mange skadelige ting om denne touren til saudiene, som vi aldri må glemme er våre politiske allierte. Men husk dette: spillerne som er der nå, trenger pengene. De har familier, og jeg klandrer dem ikke for å spille der. Det er ikke mange av dem som kan vinne på sin vanlige tour lenger, så de gjør klokt i å ta pengene. Men husk at PGA Tour fortsatt er den sterkeste touren, sa Player, før han kritiserte utenforstående for «å ha mange meninger, uten å vite en helvetes ting om noe som helst».

Player er for øvrig selv sponset av Golf Saudi. De jobber på oppdrag fra det saudi-arabiske golforbundet og styres av Yasir Al-Rumayyan – sjef for både LIV Golf og Saudi-Arabias offentlige investeringsfond.

På oppfølgingsspørsmål fra Sky Sports om sin egen involvering med saudiene gjennom Golf Saudi unnlot Player å svare direkte på spørsmålet med en galant avledningsmanøver:

– Hvem er vi til å kritisere andre for menneskerettighetsbrudd? Se hva som skjer rundt i den frie verden. Dreping av politimenn, dreping av mennesker, brenner ned byer, skyting av barn, knivstikkinger. Er vi virkelig i en posisjon der vi kan kritisere andre i verden? Folk i glasshus må ikke kaste stein. 

Se hele intervjuet med Player under

(Artikkelen fortsetter under)

– – –

Prispenger LIV Golf Invitational London

Individuelt

NB! 1 USD = 9,4776 NOK

1: Charl Schwartzel, -7, $4,000,000

2: Hennie Du Plessis, -6, $2,125,000

T-3: Branden Grace, -5, $1,500,000

T-3: Peter Uihlein, -5, $1,500,000

5: Sam Horsfield, -3, $975,000

T-6: Oliver Bekker, -2 $737,500

T-6: Adrian Otaegui, -2, $737,500

8: Dustin Johnson, -1, $625,000

9: Talor Gooch, E, $580,000

T-10: Louis Oosthuizen, +1, $516,667

T-10: Graeme McDowell, +1, $516,667

T-10: Justin Harding, +1, $516,667

T-13: Ryosuke Kinoshita, +2, $315,000

T-13: Pablo Larrazabal, +2, $315,000

T-15: Jinichiro Kozuma, +3, $245,000

T-15: Martin Kaymer, +3, $240,000

T-17: Richard Bland, +4, $226,000

T-17, J.C. Ritchie, +4, $226,000

T-17: Laurie Canter, +4, $226,000

T-20: Ian Poulter, +5, $190,000

T-20: Scott Vincent, +5, $190,000

T-22: Shaun Nortris, +6, $170,000

T-22: Wade Ormsby, +6, $170,000

T-22: Sergio Garcia, +6, $170,000

T-25: James Piot, +7, $163,000

T-25: Matt Jones, +7, $163,000

T25: Ian Snyman, +7, $163,000

T-25: Phachara Khongwatmai, +7, $163,000

29: Lee Westwood, +8, $158,000

T-30: Hudson Swafford, +9, $154,000

T-30: Viraj Madappa, +9, $154,000

T-30: Jediah Morgan, +9, $154,000

T-33: Phil MIckleson, +10, $146,000

T-33: Kevin Yuan, +10, $146,000

T-33: Chase Koepka, +10, $146,000

T-38: Oliver Fisher, +11, $136,000

T-38: Blake Windred, +11, $136,000

T-38: David Puig, +11, $136,000

T-38: Hideto Tanihara, +11, $136,000

T-38: Ratchanon Chantananuwat, +11, $136,000

T-43: Bernd Wiesberger, +14, $129,000

T-43: Sihwan Kim, +14, $129,000

45: Turk Petit, +15, $126,000

46: Sadom Kaewkanjana, +17, $124,000

47: Itthipat Buranatanyarat, +23, $122,000

48: Andy Ogletree, +24, $120,000

Lag

1: Hennie Du Plessis, Branden Grace, Louis Oosthuizen, Charl Schwartzel, $3,000,000

2: Phachara Khongwatmai, Travis Smyth, Richard Bland, Peter Uihlein, $1,500,000

3: Laurie Canter, Sam Horsfield, Ian Poulter, Lee Westwood, $500,000