Espen Kofstad lå nede på 81. plass etter første dag av The Barclays Kenyan Open i Nairobi – årets første turnering på Challenge Tour. To dager senere er navnet hans helt oppe på 5. plass på leaderboardet.

Under «moving day» lørdag, klatret 29-åringen 28 plasser, takket være fem birdies, en eagle på et par 4-hull, samt en bogey. Med åtte under par sammenlagt ligger han fem slag bak lederen, Sebastian Söderberg, før siste runde.

Fire slag bak Kofstad ligger Eirik Tage Johansen på delt 26. plass. Challenge Tour-debutant Kristian Krogh Johannessen misset cuten på fredag.

Espen Kofstad trodde før denne sesongen at han skulle tilbringe 2016 på Europa-touren. Etter to sesonger ødelagt av skaden i ryggen, har han vært avhengig av medisinsk fritak, såkalt «medical exemption». Det har imidlertid vist seg at han kun får spilt et fåtall europatour-turneringer i år med dette fritaket. Dermed har han heller tatt avgjørelsen om å spille et fullt turneringsprogram på Challenge Tour.

Det kan vise seg å være en klok avgjørelse i jakten på viktige verdensrankingpoeng før sommerens OL-uttak. For øyeblikket er ingen norske herrespillere  innenfor kvalgrensen, som er topp-300 på verdensrankingen. Kofstad ligger for tiden på 1053. plass.

Sist gang Kofstad spilte en full sesong på Challenge Tour var i 2012. Da vant han touren sammenlagt, og klatret så høyt som til 180. plass på verdensrankingen – høyere enn noen annen nordmann har vært før ham.

Leaderboard