Scroll nedover for å se:

* Turneringsinfo

* Baneguide

* Sendetider på TV

* Analyse av Viktor Hovlands muligheter

* Starttider (kommer)

* Oddsfavoritter

* Værmelding

The Open Championship 2021

Hvor: Royal St George’s Golf Club i Sandwich, Kent i England

Når: Torsdag 15. til søndag 18. juli

Felt: 156 spillere

Pott: 11,5 millioner dollar. 2,1 millioner dollar til vinneren.

Fem siste The Open-vinnere: 2019: Shane Lowry (- ); 2018: Francesco Molinari (-8); 2017: Jordan Spieth (-12); 2016: Henrik Stenson (-20); 2015: Zach Johnson (-15).

Bane: Par 70. 6 574 meter (7189 yards). Designet av Laidlaw Purves.

Royal St Georges var vertskap for den første utgaven av The Open utenfor skotsk jord og er den fjerde mest benyttede banen i The Open-rotasjonen. Den regnes også for å være en av de mest vriene, og de to siste gangene turneringen ble spilt her i 2011 og 2003, var vinnerscorene til de to overraskelsesherrene Darren Clarke og Ben Curtis på henholdsvis «bare» fem og én under par.

Mens layouten på mange linksbaner* er i en rett linje, hvor de første ni hullene går rett fra klubbhuset, og de siste ni beveger seg tilbake igjen, er Royal St George’s formet mer som et åttetall. Det betyr at vindretningen vil variere mye fra hull til hull, og som alltid når man spiller en linksbane som Royal St George’s, er det nettopp vinden som i stor grad vil bestemme hvor høye scorene kommer til å bli.

Banen bølger seg naturlig inn i landskapet mellom sanddynene, og de kraftig ondulerte spilleflatene gjør at spillerne sjelden står i vater på innspillene. Med mange blinde utslag vil en god dose selvtillit fra tee også komme godt med. Det er imidlertid ikke alltid nødvendig å dra opp driveren fra bagen: med sine 6574 meter er Royal St George’s den korteste av årets fire majorbaner, og med knallharde fairwayer i tillegg får man mye rull når man velger å bare slå ut med et langt jern.

(Artikkelen fortsetter under)

Hull 6 er banens signaturhull. (Foto: Getty Images)

Royal St George’s er jevnlig nær toppen av listene i kåringer over de beste golfbanene i Storbritannia, og spillere beskriver den ofte som «quirky», som best kan oversettes som intrikat, vrien, litt spesiell og innviklet. Noe som ofte trekkes frem som en av banens styrker, er det varierte designet hvor hvert eneste hull skiller seg ut på en eller annen måte. Rent visuelt regnes hull 4 til 8 som de mest spektakulære, og det utsøkte 161 meter lange hull 6 er banens signaturhull. Her er det ikke langt fra himmel til helvete, og selv om det her er en god mulighet for birdie, var det ingen andre hull under forrige The Open i 2011 hvor spillerne gjorde flere dobbelbogeyer.

Se baneguide av Royal St George’s hull for hull i videoen under.

* Linksbaner er golfbaner som ligger ved kystområder på sandet jordsmonn, ofte blant sanddyner, og med få vannhindere og få (ofte ingen) trær. Utfordringene ved golf på linksbaner kan deles i to. For det første: banenes egen natur, som ofte karakteriseres av ujevne fairwayer, tykk rough og små, dype bunkere. For det andre, på grunn av beliggenheten ved kysten er mange linksbaner preget av sterk vind. Dette påvirker spillestilen og favoriserer golfere som kan spille lave, presise slag. Linksbaner er mest vanlig i Storbritannia.

Lenke til leaderboard

– – –

Baneguide

– – –

Sendetider

V Sport Golf og Viaplay sender nesten 50 timer (!) fra The Open.

Torsdag: 07.30-21.00

Fredag: 07.30-21.00

Lørdag: 11.00-21.00

Søndag: 10.00-20.00

Kommentator er Joakim Mikkelsen.

– – –

Viktor Hovlands muligheter

(Foto: Getty Images)

Viktor Hovland ankom Royal St George’s allerede på lørdag og er godt i gang med forberedelsene. Noen ekstra dager med forberedelser kommer sannsynligvis godt med, spesielt siden han valgte å stå over «linksgolf-generalprøven» i forrige ukes Scottish Open. Han har i stedet ladet batteriene hjemme i Norge på en etterlengtet sommerferie, hvor han har reist mye rundt på Østlandet og spilt med kompisene sine. Linksgolf er uansett ikke fremmed for Hovland, som konkurrerte mye på De britiske øyer da han representerte landslaget under junior- og amatørdagene.

The Open Championship er den eneste majorturneringen Hovland ennå har til gode å spille, men for en gangs skyld er det nå andre nordmenn som har tråkket opp stien før ham: han blir Norges femte The Open-deltager noensinne, etter Tore Sviland (1981), Per Haugsrud (1997), Lars Petter Brovold (2005) og Marius Thorp (2006).

Hovland kommer nok til å være proppfull av selvtillit når han pegger opp på første tee torsdag, etter at han tok sin første europatour-seier for to uker siden. Bookmakerne har 23-åringen på 8.-plass på sin liste over favoritter til å vinne turneringen, det samme har Golf Digest, mens PGA Tours nettside har ham på 7.-plass i sin «power-ranking». Han har imidlertid ennå til gode å bokføre en topp-10-plassering i de syv majorturneringene han har spilt: hans beste resultat er en 12.- og 13.-plass i U.S. Open. Til gjengjeld er hans dårligste resultat en 33.-plass (hvis du ser bort fra da han trakk seg fra U.S. Open med øyeskade).

Sist gang Hovland spilte Royal St George’s var under British Amateur i 2017, da han endte opp med å misse cuten og ikke klarte å ta seg videre til matchspillet. At Hovland har utviklet seg mye siden den gang, er imidlertid en underdrivelse.

(Artikkelen fortsetter under)

Hovland har gode forutsetninger for å gjøre det bra hvis det skulle blåse opp denne uken: han slår normalt sett med lite sideskru, noe som gjør det lettere å kontrollere ballen i vinden. Han er også god på å presse ned høyden på jernslagene, og han er vant til å trene i mye vind på hjemmebanen Karsten Creek i Oklahoma.

På en vanskelig bane som Royal St George’s kommer ball-strikerne som har kontroll på de lange slagene, virkelig til sin rett, og Hovland er for tiden rangert som den 9. beste spilleren på PGA-touren fra tee-til-green. Med såpass ondulerte fairwayer og greenområder kommer nærspillet også til å bli kraftig testet, og her blir det viktig at Hovland leverer varene: han er for tiden rangert nede på 101.-plass på tourens nærspillsstatistikk. Til gjengjeld har han forbedret bunkerspillet sitt kraftig det siste året, som alltid kommer godt med på linksbaner: I fjor var han rangert som den 143. beste fra sanda på touren. Nå er han oppe på 58.-plass.

Nettsiden Action Network har analysert spillernes prestasjoner i de fem statistiske kategoriene som de mener er de viktigste på Royal St George’s, for å regne ut hvem som er vinnerfavoritt før The Open. Ved å kombinere statistikkene «strokes gained tee-til-green», «strokes gained around the green», «strokes gained fra bunker», «strokes gained tee-til-green i vind» og «strokes gained fra tee» har de konstatert at Justin Thomas, Brooks Koepka og Jon Rahm er de tre største vinnerfavorittene, med Viktor Hovland på 9.-plass.

– – –

Starttider lørdag

Viktor Hovland slår ut klokken 12.45 norsk tid lørdag i gruppe med Joaquin Niemann.

Klikk her for å se alle starttidene (pluss på én time for å få norsk tid)

– – –

Oddsfavoritter

1. Jon Rahm

NORTH BERWICK, SCOTLAND – JULY 11: Jon Rahm of Spain tees off on the 4th during Day Four of the abrdn Scottish Open at The Renaissance Club on July 11, 2021 in North Berwick, Scotland. (Photo by Mark Runnacles/Getty Images)

Odds: 7

Form fem siste turneringer i 2021: 7-1-WD-8-34

2. Rory McIlroy

Odds: 16

Form fem siste turneringer i 2021: MC-7-18-49-1

3. Brooks Koepka

Odds: 18

Form fem siste turneringer i 2021: 5-4-MC-2-MC

3. Xander Schauffele

Odds: 18

Form fem siste turneringer i 2021: 10-7-11-MC-14

5. Justin Thomas

Odds: 20

Form fem siste turneringer i 2021: 8-19-42-40-MC

5. Jordan Spieth

Odds: 20

Form fem siste turneringer i 2021: 19-18-2-30-9

7. Dustin Johnson

Odds: 22

Form fem siste turneringer i 2021: 25-19-10-MC-48

8. Viktor Hovland

Odds: 25

Form fem siste turneringer i 2021: 1-WD-47-30-3

9. Louis Oosthuizen

Odds: 33

Form fem siste turneringer i 2021: 2-18-2-8-26

9. Bryson DeChambeau

Odds: 33

Form fem siste turneringer i 2021: MC-19-26-18-38

11. Collin Morikawa

Odds: 35

Form fem siste turneringer i 2021: 71-4-2-14-8

11. Tyrrell Hatton

Odds: 35

Form fem siste turneringer i 2021: 18-MC-2-38-39

13. Patrick Cantlay

Odds: 40

Form fem siste turneringer i 2021: 13-15-1-23-MC

13. Patrick Reed

Odds: 40

Form fem siste turneringer i 2021: 32-25-19-5-MC

13. Tommy Fleetwood

Odds: 40

Form fem siste turneringer i 2021: 26-50-35-MC-14

(Kilde: Oddschecker.com)

– – –

Værmelding

Torsdag: 22 grader og lettskyet. Laber bris, men med vindkast opp mot 12 meter per sekund.

Fredag: 21 grader og pent. Laber bris, men med vindkast opp mot 12 meter per sekund.

Lørdag: 20 grader og pent. Laber bris, men med vindkast opp mot 12 meter per sekund.

Søndag: 20 grader og pent. Laber bris, men med vindkast opp mot 12 meter per sekund.