Byrd hadde en kanonstart med seks birdies tidlig i runden, men dabbet av mot slutten for å signere for en runde på seks under par, 67. Det gir ham en ledelse på ett slag til Martin Laird, Steve Stricker, Webb Simpson og Michael Bradley.

Feltet på bare 27 mann består utelukkende av fjorårsvinnere på PGA-touren, hvorav halvparten av dem klarte å gå under par i sesongåpningen.

– Man er aldri helt sikker på hvordan det kommer til å gå i årets første runde, sier Byrd.

Starten på fredagens åpningsrunde var nærmest en tro kopi av fjorårets førsterunde, der han til slutt endte opp med å vinne turneringen. I 2011 startet Byrd med fem birdies på de syv første hullene. Derfra hullet han ut en wedge på det 10. for eagle, før han rundet av med bare par.

Denne gang hadde han også en knallstart, men mistet mye av momentumet på det niende hullet da han forsøkte å slå driver fra fairway inn i motvinden på par 5-hullet. Innspillet fant greenbunkeren, og han endte opp med å gjøre bogey. Selv var han mer skuffet over avslutningen på runden, der han treputtet det siste hullet for par.

– Du leder turneringen, men ender med å gå av banen flau, avslutter han.

(Kilde: pgatour.com)